[ 오르고의 영어잡설 41 ] 성이 없는 나라
보스톤코리아  2018-12-10, 10:39:56 
엄밀히 말하면 고정된 성이 없다. 거의 모든 문화권에서는 아버지의 성을 고정적으로 물려받는다. 김 씨의 후손들은 모두 김 씨가 되고, 스미스의 후손들은 스미스가 된다. 서양처럼 여자가 결혼하면 남편의 성을 따르기도 한다. 그래서 결혼 이전의 이름을 말하는 maiden name이란 개념이 생겨난다. 우리와 가까운 일본은 서양처럼 결혼 후 남편의 성을 따르기도 하고 본래 성을 유지하기도 한다. 

오로라와 온천으로 유명한 북유럽의 아이슬란드는 여러 가지로 재미있는 나라이다. 인구 40만 명에 온천은 6백만 개라고 하니 한 사람이 십여 개씩 온천을 가져도 되는 나라라고나 할까. 필자의 유학시절 은사 중 한분은 이름이 Hoskuldur Thrainsson이다. 그 분의 아버지 이름은 Thrain Sigurdson이다. 이상하지 않은가. 아버지와 아들의 last name이 다르다니. 그렇다. 필자가 아는 한 결혼과 상관없이 성이 바뀌는 유일한 나라가 아이슬란드이다. 

아이슬란드의 성이 결정되는 규칙은 이렇다. 아들은 아버지의 이름에 -son을 붙이고, 딸은 아버지의 이름에 -dotir를 붙인다. 영어의 daughter가 아이슬란드어에서 dotir가 된 것이다. 그래서 필자의 은사인 이 분의 딸은 Tanja Hoskuldurdottir이다. 성이 복잡해보이지만 합성어라고 생각하면 꼭 그렇지도 않은 셈이다. 6개월 동안 해가지지 않는 곳. 얼음 속에서 온천욕을 즐기는 곳. 필자가 그 분을 만났을 때는 벌써 50대셨고 그것도 꽤 오래전이었다. 그분은 후에 10년의 미국 생활을 청산하고 아이슬란드 대학으로 돌아가셨다. 그 분이 은퇴하기 전에 꼭 방문하겠다고 약속했는데 필자는 아직도 그 약속을 지키지 못하고 있다.

이름은 많은 것을 말해준다. 동일문화권에서는 이름이 전달하는 정보가 적을 수도 있지만, 미국처럼 전 세계 문화권에서 온 사람들로 가득한 곳에서는 이름이 전달하는 정보가 엄청 많다. 이름이야 기독교와 서양문화에 기반을 둔 몇 개 안 되는 것들 중의 하나이지만 성은 각자 출생지나 조상들의 것을 물려받기 때문에 훨씬 더 다양하다. Kim이나 Park은 한국계일 것이고, Zhang은 중국계이며, Nakamura는 일본계일 것이다. Petrossian은 아르메니아계이고, Georgopoulos는 그리스계이며, Kumar는 인도계이며, Lindenbaum은 독일계다. 

영어권에서도 이름을 통해 많은 것을 알 수 있다. 누구누구의 후손임을 뜻하는 Mac-, O-, Fitzerald는 모두 아일랜드 식 이름이다. 우리가 잘 아는 MacDonald는 Donald의 후손이고, O'Brien은 Brien의 후손이다. John Fitzerald Kennedy는 당연히 아일랜드인의 후손이다. 그가 아일랜드계이고 가톨릭 신자라는 점은 1960년 대통령 선거에서의 가장 큰 불리함이었다. 나중에는 레이건이나 클린턴과 같이 먼 조상이 아일랜드인이었던 대통령들이 더 나왔지만 당시에는 이 두 가지 불리함 때문에 케네디가 절대로 대통령이 되지 못한다고 예측하는 정치평론가들이 많은 정도였다. 

영어가 속한 게르만어군에서는 아이슬란드어처럼 ‘아들’을 뜻하는 -son, sen으로 끝나는 성이 많다. 우리가 잘 아는 네덜란드의 동화작가 Andersen을 비롯하여 영어권의 Anderson, Carlson, Echelson, Mickelson 등은 흔히 볼 수 있는 성이다. -son이 줄어든 -s, 동의어인 -kin도 흔히 볼 수 있다. 영화배우 Julia Roberts를 비롯하여 Atkins, Fromkin, Wilkins 등이 있다. 마을을 뜻하는 hamlet에서 온 Cunningham, Stoneham, 역시 타운을 뜻하는 -ton이 붙은 Middleton, Thornton, 직업을 의미하는 -man이 붙은 Chapman, 권투선수 George Foreman, 토크쇼 진행자 David Letterman 등도 있다. 전에 어떤 분을 만났더니 자신은 매스 주의 구로동에 산다고 하셨다. Groton을 재미있게 하신 말씀이다. Groton은 Boston과 마찬가지로 town을 의미하는 -ton이 결합된 이름이다. 

이름에 관한 단상 한 가지 더. 미술사의 거장 파블로 피카소는 아버지의 성인 Ruiz 대신에 엄마의 성인 Picasso를  선택했다. 스페인에서는 훌륭한 조상과 지인들의 이름을 자녀의 이름에 집어넣어서 이름이 긴 것으로 유명하다. 피카소 역시 아버지의 성을 포함해서 23개의 단어로 이루어졌지만 작품에 서명할 때는 Picasso란 성을 사용했다.


올댓보스톤 교육컨설턴트, orugo4u@gmail.com


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