드래프트 전 패트리어츠 포지션 점검 – (1)
보스톤코리아  2017-04-17, 11:48:49 
트레이드로 패트리어츠에 합류한 브랜딘 쿡스는 패트리어츠의 공격력을 한 단계 더 끌어올릴 것으로 기대된다
트레이드로 패트리어츠에 합류한 브랜딘 쿡스는 패트리어츠의 공격력을 한 단계 더 끌어올릴 것으로 기대된다
(보스톤 = 보스톤코리아) 정성일 기자 = 패트리어츠는 지난 시즌 수퍼볼에서 우승을 차지했지만, 로스터를 보충하기 위해 이번 오프 시즌에 그 어느 팀보다 바쁘게 움직였다. 패트리어츠의 움직임은 하나하나가 스포츠 신문 헤드라인을 장식하기에 충분했다.  
2017 NFL 드래프트를 앞둔 시점에서 패트리어츠의 각 포지션별로 강점과 약점을 찾아보자. 약점으로 지적되는 포지션은 드래프트에서 보충이 될 수도 있다. 

쿼터백: 강점
쿼터백은 패트리어츠 로스터에서 가장 강력한 포지션으로 꼽힌다. 패트리어츠의 쿼터백은 NFL 전체와 비교해 보아도 가장 강력할 것이다. 무엇보다 패트리어츠에는 탐 브래디가 있기 때문이다. 
올해 시즌이 시작할 때 40세인 브래디는 나이만 놓고 보면 전성기가 지난 것처럼 보인다. 그러나 수퍼볼 우승 트로피를 5번이나 차지한 베테랑 쿼터백 브래디는 여전히 엘리트 수준의 경기력을 선보이고 있다. 
이전에 페이튼 매닝의 전례처럼 노화에 의해 어느 순간 갑자기 실력이 저하되는 경우도 있다. 이런 경우를 제외하면 브래디는 이번 시즌에도 리그 최고 수준의 쿼터백으로 남아 있을 가능성이 높다. 
게다가 패트리어츠는 쿼터백에 대한 보험도 확실하다. 브래디의 백업으로 지미 거라폴로와 자코비 브리셋이 있다. 이미 패트리어츠는 브래디가 없이 백업 쿼터백만으로 경기에서 승리할 수 있다는 것을 지난 시즌에 보여주었다. 

러닝백: 약점
패트리어츠에 수준급 러닝백이 전혀 없는 것은 아니다. 현재 로스터에 있는 제임스 화이트와 디온 루이스는 방향 전환이 빠르고 리시빙이 가능해 전천후로 기용이 가능하다. 패트리어츠는 오프 시즌 동안 벵갈스에서 렉스 버크헤드도 영입했다. 
그러나 패트리어츠에는 퍼스트나 세컨 다운에서 러닝 공격을 시도할 수 있는 주전 러닝백이 현재는 없다. 지난 시즌에 르게럿 블런트가 했던 역할이지만, 블런트는 프리 에이전시 상태다. 
블런트와의 재계약 가능성도 있고, 애드리안 피터슨 같은 베테랑 러닝백과의 계약설도 흘러 나오고 있다. 그러나 당장 패트리어츠 로스터에는 파워 러닝백이 없는 상태다. 트레이드나 프리 에이전시, 혹은 드래프트를 통해 선수를 채워 넣어야 할 필요가 있는 포지션이다.   
   
타이트엔드: 강점
패트리어츠의 주전 타이트엔드 랍 그롱코스키는 지난 시즌 부상으로 등 수술을 받고 재활 치료 중이다. 그러나 오프 시즌 중 프로 레슬링에 출연까지 한 그롱코스키는 이미 몸 상태가 완전히 회복된 것으로 보인다.   
그롱코스키가 2017 시즌에 100% 건강을 회복한다면 여전히 리그 최고 타이트엔드다운 경기를 보여줄 것이다. 그롱코스키의 존재만으로도 패트리어츠의 타이트엔드 포지션은 리그 최고로 꼽힐 수 있다. 
그리고 패트리어츠 타이트엔드는 그롱코스키만 있는 것이 아니다. 패트리어츠는 이번 오프 시즌에 리시빙이 가능한 타이트엔드 드웨인 앨런을 영입했다. 선수들의 실력과 선수층의 깊이 면에서 타이트엔드는 패트리어츠의 강점으로 꼽힌다. 

와이드 리시버: 강점
2017 시즌을 앞둔 패트리어츠의 와이드 리시버 포지션은 그 어느 때보다 탄탄해 보인다. 
줄리언 에들먼은 NFL에서 가장 믿을 수 있는 리시버로 성장해 브래디의 패스를 가장 많이 받고 있는 선수다. 크리스 호건은 장거리 패스에 대한 리시빙으로 상대팀에 큰 위협이 되고 있으며, 대니 아멘돌라와 말콤 미첼까지 충분히 제 몫을 해주고 있다. 
여기에 패트리어츠는 오프 시즌에 브랜딘 쿡스까지 트레이드로 영입했다. 쿡스는 경기의 흐름까지 뒤집을 수 있는 대형 리시버로, 패트리어츠 공격이 최고조에 달했던 2007년의 랜디 모스와 견줄 수 있는 선수다.

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