연방우체국장 "비용절감 조치 대선 후로"
초과근무 폐지·우편물 분류기 철거 등이 우편투표 방해 논란 부르자 중단
민주당 소속 20개 주 법무장관은 연방우체국장 상대 소송
보스톤코리아  2020-08-18, 17:23:16 
루이 드조이 우체국장
루이 드조이 우체국장
 (샌프란시스코=연합뉴스) 정성호 특파원 = 궁지에 몰린 루이 드조이 미국 연방우체국장이 18일(현지시간) 연방우체국(USPS)의 비용 절감을 위한 조치들을 11월 미 대선 이후로 보류한다고 발표했다.

드조이 우체국장은 올해 5월 취임 뒤 비용 절감을 위해 우편물 정시 배송을 위한 초과근무를 폐지하고 고속 우편물 분류 기계를 없애는 등의 조치에 나섰다.

그러나 코로나바이러스(Corvid-19) 사태로 올해 미 대선에서 여느 때보다 우편투표의 비중이 더 커질 것으로 예상되는 가운데 이런 조치들이 우편투표에 차질을 줄 수 있다는 우려가 나왔다.

실제 USPS는 최근 46개 주와 수도인 워싱턴DC에 기표한 투표용지가 제때 도착하지 않을 수 있다고 경고해 이런 우려를 증폭시켰다.

또 일부 지역에서는 처방약과 프라이머리(예비선거) 관련 우편물의 배달 지연이 발생했다.

그러나 이날 드조이 우체국장은 논란의 비용 절감 조치들을 대선 이후까지 보류한다고 발표했다고 일간 워싱턴포스트(WP)가 보도했다.

이에 따라 초과근무를 복원하고 우편물 분류 기계 제거와 우체통 철거는 중단하기로 했다. 우편 서비스 감축도 취소하기로 했다.

    드조이 우체국장은 우체국 업무 시간은 그대로 유지되고 우편물 처리 장비와 우체통 등은 있는 자리에 그대로 남을 것이라고 밝혔다.

드조이 우체국장은 "나는 USPS의 성공과 이 조직의 장기적인 지속 가능성을 보장할 변화를 만들기 위해 USPS에 왔다"며 USPS에는 자신의 취임 전부터 있었던 오래된 운영 계획이 있었으나 코로나19 사태 속에 선거를 준비하면서 이 계획이 우려를 낳고 있다고 말했다.

그는 이어 "선거 우편물에 어떤 영향이라도 끼치는 것처럼 보이는 것을 피하기 위해 나는 이들 계획을 선거가 종료된 후까지 보류한다"고 밝혔다.

드조이 우체국장은 또 USPS의 선거 우편물 관련 경영진 태스크포스(TF)에 노조 지도부와 산업계 협회들까지 포함시키겠다고 밝혔다.

드조이 우체국장의 이날 발표는 민주당 소속 주 법무장관 20명이 우편물 배달에 지장을 초래한 USPS의 운영 방침 변경을 되돌리기 위해 다각적인 법률적 대응에 나서겠다고 발표한 가운데 나온 것이다.

주 법무장관들은 이날 2건의 소송을 제기했는데 하나는 워싱턴주 법무장관을 중심으로 콜로라도·코네티컷·메릴랜드·미시간·오리건·버지니아주 등이 동참했고, 다른 한 건에는 캘리포니아·펜실베이니아·매사추세츠·메인·노스캐롤라이나주 등이 참여했다.

이들 법무장관은 드조이 우체국장이 올해 대선을 앞두고 USPS가 이례적으로 많은 우편투표물을 받을 준비를 하는 가운데 불법적으로 우편물 처리 절차를 변경했다는 입장이다.

이들은 드조이 우체국장이 자신의 권한을 남용해 우편 배송 체계를 바꾸고 연방법률상 적절한 절차를 따르지 않았다고 밝혔다.

드조이 우체국장은 또 21일 상원, 24일 하원 청문회에도 각각 출석해 증언할 예정이다.

sisyphe@yna.co.kr


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