[ 오르고의 영어잡설 54 ] 아비를 죽인 자식
보스톤코리아  2019-03-21, 19:48:06 
오이디푸스 왕은 나라가 기근과 역병에 시달리자 신탁을 통해 선왕 라이오스의 살해범을 찾아 처벌함으로써 문제를 해결하고자 한다. 그러나 상황이 극적으로 반전되어 오이디푸스가 자신의 부모라 믿고 있었던 사람들이 생부모가 아니었고, 그에게 내려졌던 불행한 신탁대로 그가 친부였던 라이오스를 죽이고 어머니와 결혼했다는 사실이 드러나게 된다. 오이디푸스의 생모이자 아내인 이오카스테는 자결하고, 오이디푸스는 이오카스테의 옷에 달린 브로치를 뽑아 자신의 눈을 찌른 후 산속을 떠돌다 생을 마감한다. 소포클레스가 쓴 <오이디푸스>의 줄거리이다. 

서양이나 동양이나 사람을 죽인 죄는 엄한 처벌을 받는다. 하물며 자신의 존속을 살해한 죄는 더 말할 필요도 없다. 고조선에서도 남을 죽인 자는 사형에 처한다는 이른바 8조 법금이 있었다. 오이디푸스처럼 아비를 죽이는 것을 patricide라 한다. patr-는 ‘아버지’이고 -cide는 ‘죽이다’이다. 엄마는 mater이므로 어미를 죽이는 것은 matricide이고, 형제나 자매를 죽이는 것은 fratricide이며, 유아를 살해하는 것은 infanticide이다. 인류최초의 살인이 바로 fratricide였다. 아담과 하와의 아들인 카인은 제 동생인 아벨을 죽이고 그 벌로 에덴에서 추방되어 평생을 두려워하면서 살아가게 되었다. 

라틴어 어근 cid-는 ‘자르다’란 의미의 동사 caedere에서 왔는데 어형에 따라 cid-, cis-로 나타난다. 자신(sui-)을 죽이는(-cide) 것이 suicide(자살)이고, 곤충(pest-)을 죽이는(-cide) 것이 pesticide(살충제)이다. 곤충(insect)을 죽이는(-cide) 것도 insecticide(살충제)이다. 인간(homi-)을 죽이는(-cide) 것은 homicide(살인죄)이다. 국제뉴스를 보다보면 끔찍하게도 대량 인종학살이 벌어지곤 한다. ethnic cleansing(인종청소)이라고도 하고 genocide(학살)라고도 한다. 

‘죽이다’란 확장된 의미보다 ‘자르다’란 원래의 의미를 가진 파생어로는 circumcision(할례), precise(정교한), concise(간결한), decision(결심) 등이 있다. 물론 decide(결심하다)가 de-를 죽이는 것이고, coincide(우연히 일치하다)가 coin-을 죽이는 것은 아니다. 이건 순전히 우연의 일치(coincidence)이다. 마치, -er로 끝나는 단어가 사람을 나타낸다고 해서 mother가 moth-하는 사람이고, father가 fath-하는 사람이고, brother가 broth-하는 사람이고, sister가 sist-하는 사람은 아니니까. 아무튼 -cide란 어근은 매우 어려운 라틴어 어근이라서 그런지 주로 형벌이나 범죄와 관련해서 쓰이는 경우가 많다. 사소한 것 같지만 chisel(끌)이란 단어도 scissors와 마찬가지로 ‘자르다’란 의미의 어근 caedere에서 왔다. 

‘자르다’란 의미를 가지는 인도유럽어 어근으로는 sec-가 있다. 양분하다는 의미의 bisect, 절개하다는 의미의 dissect, 안쪽이 나누어졌다는 의미의 insect(곤충), 서로 나눈다는 의미의 intersect 등이 있다. 나누어진 부분들을 의미하는 sect(분파), section(부분), sector(분야, 영역) 등이 있다. 
그리스어에서는 tom-이 이러한 의미를 가진다. atom은 나누어(tom) 지지 않는다(a-)는 의미에서 원자라고 번역한다. 이 밖에도 anatomy(해부), dichotomy(양분법), entomology(곤충학), epitome(요약, 잘라낸 것) 등이 있다. 어형이 다소 바뀌긴 했지만 tonsure는 머리를 자르고 성직에 들어간다는 의미의 ‘체발, 출가’란 뜻을 가진다. 여기서 파생된 형용사가 tonsorial(이발사의)이다. temple(성당, 사원)은 다른 공간으로부터 잘라내어 신에게 바친 공간이란 뜻이다. contemplate(집중하다)는 마치 예언자가 temple에서 점을 치면서 가만히 관찰하는 것처럼 심사숙고한다는 의미이다.


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