바이든, 연준 의장 만나 "인플레 해결 위한 연준 독립성 보장"
연준, 완전고용·물가안정 책무…통화정책과 같은 수단 사용할 것
중간선거 앞두고 高물가 대응…일부 언론, 바이든 책임회피 지적도
보스톤코리아  2022-05-31, 21:36:47 
연준 의장 만난 바이든 대통령
연준 의장 만난 바이든 대통령
(워싱턴=연합뉴스) 강병철 특파원 = 조 바이든 미국 대통령은 31일(현지시간) 40년 만에 최악을 기록하고 있는 미국의 인플레이션 문제와 관련, "인플레이션 문제에 대응하기 위한 내 계획은 연방준비제도(Fed·연준)의 독립성을 존중하는 기본 입장에서 출발한다"고 밝혔다.

바이든 대통령은 이날 낮 백악관에서 제롬 파월 연준 의장과 회동 직전에 기자들과 만나 인플레이션 문제를 최우선적 관심사라면서 이같이 밝혔다.

그는 "연준은 완전 고용과 물가 안정이라는 두 가지 책무가 있다"면서 "연준 의장과 멤버들은 인플레이션 해소에 매우 집중하고 있으며, 물가 상승을 해결하기 위해 (연준이) 통화정책과 같은 수단을 사용할 것"이라고 말했다.

바이든 대통령은 면담에서도 연준이 인플레이션 해결을 위해 필요한 활동 공간과 독립성을 보장하겠다고 재차 강조했다고 미국 대통령의 경제 고문인 브라이언 디스 백악관 국가경제위원회(NEC) 위원장이 브리핑을 통해 밝혔다.

이날 면담에 배석한 디스 위원장은 연준 독립성과 관련, "통화 정책이나 전략 구사 시점 등에 (대해) 언급하는 것을 하지 않는 것"이라고 설명했다. 그는 면담 세부 내용에 대해서도 언급하지 않았다.

이날 면담에는 파월 의장에 앞서 연준 의장을 지낸 재닛 앨런 재무부 장관도 자리했다.

앞서 바이든 대통령은 지난해 11월 22일 파월 의장의 연임을 발표하면서 파월 의장과 만난 바 있다.

바이든 대통령이 6개월 만에 파월 의장을 다시 만난 것은 인플레이션 문제의 심각성을 보여준다.

미국은 코로나19 대응 및 경기 부양 차원에서 대규모 지원금을 풀면서 지난해 37년 만의 최대 경제성장률을 기록했으나, 동시에 40년 만의 최악의 인플레이션에도 직면한 상태다.

특히 러시아의 우크라이나 침공이 고(高)물가 상황을 악화시키고 있다.

이에 따라 바이든 대통령의 지지율은 연거푸 최저치를 경신하고 있으며, 올해 11월 중간선거에서 여당인 민주당이 상·하원에서 과반 유지가 어려울 것이란 전망도 제기되고 있다.

바이든 대통령은 파월 의장과 회동에 앞서 월스트리트저널(WSJ)에 기고한 글을 통해 ▲ 연준 중시 인플레이션 억제 ▲ 공급망 복구 등을 통한 생계 부담 완화 ▲ 세제 개혁을 통한 적자 축소로 물가 부담 완화 등의 대응 기조를 천명했다.

그는 이 글에서도 도널드 트럼프 전 대통령은 겨냥, "전임자는 연준을 비하했으며 고인플레이션 시대에 부적절하게 연준 결정에 영향력을 행사하려고 했으나 나는 그러지 않을 것"이라면서 연준이 인플레이션 대응의 중심이 될 것이라고 밝혔다.

이와 관련, 바이든 대통령이 연준의 독립성을 강조한 것은 책임 회피 성격도 있다고 블룸버그 통신 등 일부 미국 언론은 분석했다.

앞서 백악관과 연준은 인플레이션이 공급망 문제에 따른 일시적 부작용으로 평가하는 등 상황을 오판하면서 대응에 실기했다는 비판도 받고 있다.

연준은 이달 초 금리를 22년 만의 최대폭인 0.5%포인트 인상했으며 당분간 0.5%포인트씩 금리를 인상하는 이른바 '빅 스텝'을 이어갈 것이란 전망이 나온다.

이런 정책으로 경기 회복세가 둔화하면서 '경기후퇴(recession)'에 빠질 수 있다는 우려가 미국 내에서 나온다.

이에 대해 디스 위원장은 실업률 등이 낮은 것을 거론하면서 "지난 15개월간 이룬 성과 덕분에 우리는 경제적인 성과를 희생하지 않으면서도 인플레이션을 낮추는 데 초점을 맞출 수 있다"고 강조했다.

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